Las aguas residuales de una ciudad contienen un tesoro de información sobre sus ciudadanos. Y ahora lo que muestra toda esta basura sobre el COVID-19 está disponible en Internet.

El viernes, los CDC anunciaron el lanzamiento de un nuevo portal de datos de COVID. El mapa de monitoreo de aguas residuales muestra cómo los niveles de COVID en la basura de una población cambian con el tiempo en los 232 sitios donde se recopilan estos datos. Según los CDC, los datos pueden mostrar si los niveles de COVID en las aguas residuales están aumentando o disminuyendo, lo que se ha demostrado que se correlaciona con los niveles generales de COVID de un área.

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Cuando una persona ha contraído COVID-19, es común que el ARN del virus aparezca en los desechos de esa persona; los CDC dicen que esto ocurre en el 40-80 por ciento de las personas infectadas. Este «desprendimiento» viral puede ocurrir incluso antes de que una persona comience a mostrar síntomas reales. Como resultado, los CDC y sus socios comunitarios han reconocido que monitorear las aguas residuales es una forma útil de predecir las tendencias de COVID.

El CDC ha estado monitoreando estos datos desde que comenzó la pandemia. Pero ha ampliado el esfuerzo, denominado Sistema Nacional de Vigilancia de Aguas Residuales (NWSS), a más lugares en todo el país. Ahora, la autoridad federal ha comenzado a hacer que los datos sean accesibles al público.

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«Lo que comenzó como un esfuerzo de base por parte de investigadores académicos y empresas de saneamiento se ha convertido rápidamente en un sistema de vigilancia a nivel nacional con más de 34 000 muestras recolectadas que representan a aproximadamente 53 millones de estadounidenses», dijo el Dr. Amy Kirby, directora de programas del NWSS, en una conferencia de prensa el jueves.

En el mapa, puede acercarse a las comunidades de todo el país para ver cómo están cambiando sus niveles de COVID en las heces. Cuanto más azul es el punto de un área, más COVID está disminuyendo. Un punto rojo significa que las aguas residuales del área son COVID-y. ¡La prueba está en la caca!