Después de hablar con Brown, continué friendo cosas: camarones con sal y pimienta, chuletas de cerdo asadas, incluso pescado y papas fritas. Poco a poco desarrollé un mejor plan sobre cómo deshacerme del aceite de cocina en Seattle y cuándo incorporar FryAway. Para grandes cantidades (hasta 2 galones) todavía intentaría ponerlo en contenedores etiquetados para que pueda convertirse en biodiesel; no se usa FryAway a menos que no tenga contenedores. Para las cantidades típicas de papas fritas, simplemente limpiaría la sartén con una toalla de papel y la pondría en el compost de la ciudad sin FryAway. Para los lotes de fritura superficial que son demasiado para las toallas de papel y no lo suficiente para un recipiente, uso FryAway y pongo el aceite solidificado en el abono municipal. Su solución depende de dónde viva y de las opciones locales de eliminación. Si viviera en un lugar donde la única opción fuera tirarlo a la basura, probablemente usaría FryAway (o algo similar) para cualquier otra cosa que no sea la cantidad que podría limpiar con una toalla de papel.

La otra cosa que traté de hacer fue cocinar con el aceite más de una vez, o como diría Brown, capturar mejor su valor. Finalmente, dijo: «Si lo usa dos veces, necesitará la mitad».

Esto me hizo pensar en los años que viví en Barcelona donde, si puedo generalizar, no preparan tanta comida frita (como papas fritas) como lo hacemos en los Estados Unidos, pero son más propensos a hacerlo por una hora o más. Dos libras de papas y cebollas en rodajas en un par de tazas de aceite a fuego medio-alto para cocinar una tortilla española. Lo que me sorprendió fue cómo la gente cenaba y luego vertía el aceite de cocina usado en un recipiente al lado de la estufa para usarlo una y otra vez. Si eso te parece extraño, piensa en los Friyalators en tu hamburguesería favorita; No es que cambien el aceite después de cada lote de aros de cebolla.

«Usamos aceite tal vez cuatro o cinco veces», dijo mi viejo amigo y nativo de Barcelona. carmen gasullun escritor de alimentos y guionista en un nuevo programa de cocina llamado Menu(dos) Torres. «Hacemos papas fritas, croquetas, tortillas…»

«¿Cómo sabes cuánto tiempo mantenerlo?» Le pregunté en una videollamada y ella se señaló los ojos y la nariz.

«Las papas mantienen el aceite bastante limpio, pero las croquetas se hacen más rápido», dice, refiriéndose a los ingredientes como el pan rallado, la harina y el queso que pueden desprenderse y caer al fondo de la sartén, rompiendo lentamente el aceite. «Si lo usas durante demasiado tiempo, puedes darte cuenta».

La reutilización del aceite de cocina está tan arraigada en Barcelona que la ciudad ofrece contenedores de reciclaje de aceite de cocina que se pueden llenar y cambiar por otros vacíos en los centros de reciclaje.

«Todos los miércoles viene un camión a nuestro vecindario por unas horas y podemos llevar cosas como aceite de cocina usado, ropa y artículos electrónicos para reciclar», dice ella.

Si bien me alegro de que Seattle tenga una variedad de opciones para desechar el aceite de cocina, me gustó mucho tener FryAway cerca, especialmente para trabajos medianos que eran demasiado para una toalla de papel y no cabían en un contenedor de un galón. Sin embargo, los beneficios dependen de lo que esté cocinando y de las opciones de eliminación disponibles en el lugar donde vive. Es posible que no todos tengamos camiones pequeños que aparezcan en nuestros vecindarios llevándose nuestro aceite, pero al menos FryAway nos da otra razón para no tirar el aceite por el desagüe. Incluso puede ayudar a mantener las cáscaras de plátano fuera de nuestros techos.