En 2016, un La sobreviviente de violación ofreció su ADN a los agentes del orden público de San Francisco para que su atacante pudiera ser llevado ante la justicia. Cinco años después, la muestra que proporcionó llevó a la policía a vincularla con un robo no relacionado, según la fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin. La mujer enfrentó cargos de delitos contra la propiedad, pero Boudin abandonó el caso y dijo que usar su ADN era una violación de su derecho de la Cuarta Enmienda contra registros e incautaciones irrazonables.

El incidente podría desanimar a los sobrevivientes de agresiones sexuales a denunciar si creen que su ADN podría usarse para implicarlos en un crimen futuro. También plantea cuestiones legales y éticas sobre el uso más amplio de pruebas genéticas por parte de las fuerzas del orden. «Deberíamos alentar a los sobrevivientes a presentarse, no recopilar evidencia para uso futuro. Esta práctica trata a las víctimas como evidencia, no como personas”, dijo Boudin en un comunicado del 14 de febrero.

Más de 300,000 personas fueron violadas o agredidas sexualmente en 2020, según el Informe de victimización criminal de 2020 del Departamento de Justicia. Sin embargo, menos del 23 por ciento de estos ataques han sido denunciados a la policía, casi un 34 por ciento menos que en 2019. Muchos sobrevivientes son reacios a someterse a un examen forense, también conocido como kit de violación, por miedo o vergüenza. Durante el examen, una enfermera recolecta evidencia biológica que puede contener ADN del atacante, como sangre, cabello, saliva y células de la piel. También se les puede pedir a los sobrevivientes que proporcionen una muestra de su propio ADN como referencia para determinar si el material genético encontrado en la escena del crimen les pertenece a ellos o a otra persona.

«Las víctimas de agresión sexual se someten a esta investigación muy invasiva por una razón, y es para identificar a su atacante», dijo Camille Cooper, vicepresidenta de políticas públicas de RAINN, la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto, una organización sin fines de lucro dedicada a Goal. ha prevenir la agresión sexual y ayudar a los sobrevivientes. «Cualquier uso de su ADN para cualquier otro propósito es totalmente inapropiado y poco ético».

Y, sin embargo, actualmente no existe una práctica consistente en cuanto a lo que hacen los laboratorios criminalísticos con las muestras de ADN de referencia después de la prueba. La ley federal prohíbe que la policía cargue los perfiles de ADN de las víctimas en una base de datos nacional conocida como Sistema de índice de ADN combinado, o CODIS, que mantiene el FBI. CODIS se utiliza para vincular delitos violentos, como homicidios y agresiones sexuales, a perpetradores conocidos y tiene reglas estrictas sobre qué tipos de perfiles se pueden enviar. Contiene ADN recolectado de escenas del crimen, de personas arrestadas o condenadas por delitos y, en menor medida, de restos no identificados. Las personas liberadas de la custodia o declaradas no culpables pueden solicitar que su información sea eliminada de CODIS.

Sin embargo, algunos departamentos de policía locales operan sus propias bases de datos de ADN fuera del alcance de CODIS. La mayoría de los estados no tienen leyes que restrinjan los tipos de muestras de ADN que se pueden conservar allí. «Los departamentos de policía de todo el país han desarrollado estas bases de datos separadas a lo largo del tiempo que en gran medida no están reguladas», dice Andrea Roth, profesora de derecho de UC Berkeley que se especializa en medicina forense y ha investigado estas bases de datos.