Cuando hayas leído una de mis reseñas de bicicletas eléctricas aquí en WIRED (que son casi universales), entonces no te sorprenderá saber que mi vida cambió para mejor hace siete meses cuando compré mi propia bicicleta eléctrica de carga.

Mis hijos van a la escuela a media milla de nuestra casa en Portland, Oregon. Incluso en el peor clima, paso corriendo con mi Tern GSD a la hora de recogerlo, paso lentamente junto a los autos en busca de un lugar para estacionar, agarro a mis hijos frente a la puerta y regreso a casa en 10 minutos. La comodidad y el ejercicio me han ayudado a mantener la cordura en un momento en el que no parecía funcionar mucho más para mí.

No estoy solo. Los expertos de la industria estiman que alrededor de medio millón de estadounidenses también compraron bicicletas eléctricas en 2020, superando las ventas de autos eléctricos en una proporción de dos a uno. En el CES de este año, expositores como Totem y Giant mostraron bicicletas nuevas, mientras que otros como Bosch, Tern y Carla Cargo mostraron nuevas innovaciones en bicicletas eléctricas como software integrado y remolques eléctricos pesados ​​que las pequeñas empresas pueden usar para realizar entregas.

Eso solo hace que sea más frustrante que la Ley Build Back Better, aprobada recientemente por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y actualmente en espera de una acción en el Senado de los Estados Unidos, imponga restricciones tan extrañamente específicas sobre los créditos fiscales para las bicicletas eléctricas. Si desea un crédito fiscal para su bicicleta eléctrica, puede solicitar un crédito del 30 por ciento durante cinco años por hasta $ 3,000 en una bicicleta nueva por un crédito total de $ 900. Este crédito fiscal se aplica solo a bicicletas que cuestan $ 4,000 o menos. Por supuesto, muchas bicicletas eléctricas, especialmente las construidas para transportar niños y comestibles, son mucho más caras. Tampoco es elegible para personas con ingresos brutos modificados superiores a $ 75,000 o $ 150,000 para parejas que presentan una declaración conjunta.

Estas regulaciones están en marcado contraste con los enormes descuentos en autos eléctricos, que ofrecen un crédito fiscal simple de $ 7,500 para un automóvil enchufable y hasta $ 500 si la batería del vehículo se fabrica en los EE. UU. Y un crédito adicional de $ 4,500 si el El vehículo está sindicalizado. Estos descuentos se aplican a camionetas y vehículos deportivos utilitarios de hasta $ 80,000. Los sedanes que cuestan hasta $ 55,000 son elegibles.

Es bueno que el proyecto de ley haya llegado tan lejos. Aún así, un crédito fiscal de $ 900 en una bicicleta eléctrica es un pecker en comparación con los miles de dólares que recibe del gobierno por la compra de un automóvil eléctrico. Como ciclista, esto se siente frustrante y miope. Para resolver la crisis climática, tenemos que enfrentar nuestra adicción al automóvil en lugar de alimentarla. Tenemos que dar a las bicicletas eléctricas y a la industria de la bicicleta en su conjunto el mismo apoyo total que a los coches.

Paso seguro

Según las disposiciones de la ley propuesta, mi propia bicicleta eléctrica no calificaría para una exención de impuestos. Mi Tern GSD S00 tiene un precio de $ 6,499. Tuve la suerte de encontrar una bicicleta de demostración usada a un precio más económico, pero el precio aún estaba por encima del límite de elegibilidad de $ 4,000 en la factura.

Sin embargo, estaba dispuesto a pagar tanto por una bicicleta que se adaptara a mis necesidades específicas y mantuviera a mis hijos seguros. Como mujer pequeña, me parece importante tener una bicicleta pequeña que pueda levantar y maniobrar fácilmente. Las bicicletas de Tern son lo suficientemente compactas para mí. Además, las bicicletas eléctricas de Tern funcionan con motores Bosch, y los sistemas de Bosch se encuentran entre las pocas transmisiones de bicicletas eléctricas que cuentan con la certificación UL para seguridad y riesgos de incendio. Además, las bicicletas de Tern están probadas por EFBE en cuanto a estrés y fatiga. La mayoría de las bicicletas eléctricas por debajo de los $ 4,000 no tienen estas certificaciones de seguridad, pero para mí son esenciales. Se aseguran de que mis pedales no se rompan ni se caigan cuando conduzco a 20 mph, y que mi bicicleta no me golpee ni provoque un incendio en mi garaje.