A pesar de estas opiniones en los libros, la pandemia, o en realidad, la respuesta indiscriminada a ella, ha cambiado la percepción de la gente sobre lo que puede ser una ciudad. «Como especie, no somos buenos imaginando cosas que nunca antes habíamos visto, y la gran mayoría de los norteamericanos en realidad solo han visto las casas unifamiliares dominadas por automóviles como nuestra forma de construir las cosas», dice Shoshanna Saxe. ingeniero de la Universidad de Toronto que estudia infraestructura sostenible. “Esa no fue la única opción. No tenía por qué ser así. Tomamos una decisión. En la pandemia, la gente vio algo diferente «.

La pregunta es si seguirá así.

Por primera vez en mucho tiempo, los políticos apoyan estos cambios en muchos niveles. En 2019, comunidades como Portland, Oregón y Minneapolis, Minnesota, comenzaron a eliminar viviendas unifamiliares exclusivas para luchar contra la justicia y la crisis climática. Bajo la administración de Biden, las subvenciones de transporte a los estados aún permiten la expansión de las carreteras, pero también cambios más pequeños que mejoran los vecindarios.

La ciudad de Nueva York, Washington DC, Nueva Orleans y San Francisco se movieron para hacer permanentes los parklets pandémicos. Boston no tiene. «No sabemos si estos cambios fueron simplemente el resultado de querer que las empresas locales continúen brindando servicios o si buscaban cambiar nuestra relación con la carretera», dice Freemark. «La realidad es que estamos en algún punto intermedio».

Cuáles personas Sí, en serio no gustar y no haber gustado nunca es conducir más de media hora para llegar a cualquier parte. Hasta hace unos 150 años, esto significaba que la mayoría de la gente vivía a no más de una milla o dos de los lugares donde trabajaban, comían, estudiaban y festejaban, que era aproximadamente la distancia que una persona podía caminar, o cuando uno era rico en un caballo. . En la práctica, el resultado es una ciudad de alta densidad, una ciudad interior como se ve en Europa o en las ciudades más antiguas de América del Norte. Este es el objetivo de los ejecutivos en lugares como París o Barcelona que están ampliando las infraestructuras de bicicletas y transporte para lograr los objetivos climáticos y permitir una experiencia de ciudad más agradable.

Cuando los tranvías y autobuses eléctricos llegaron a las ciudades en el siglo XIX, el radio de este círculo se expandió a decenas de millas. El resultado fue (como dice este muy buen informe) corredores de mayor densidad que conectan vecindario con vecindario, o más bien lugares con muchas casas en un lugar con muchos trabajos.

La inclusión del automóvil en este cálculo espacio-temporal después de la Segunda Guerra Mundial realmente arruinó las cosas. Un automóvil puede recorrer 30 o 40 millas en media hora sin restricciones. Pero tan pronto como muchos autos intentan hacer lo mismo en la misma ruta, el sistema se rompe, especialmente cuando un extremo de la ruta es principalmente casas y el otro extremo es principalmente trabajos, por lo que todos quieren ir al mismo lugar al mismo tiempo.

En los EE. UU. En lugar de construir más Casas dentro del viejo círculo (o, por el amor de Dios, más juntas y cerca de donde va la gente), la gente construyó casas. aún más lejos. Durante la mayor parte de los siglos XIX y XX, el tránsito se construyó frente a las casas; las líneas aéreas hicieron que las urbanizaciones fueran prácticas, incluso valiosas. Cuando llegó el automóvil, las vías se abrieron, pero la zonificación excluyente (y generalmente racista) que favorecía las viviendas unifamiliares en lotes grandes permaneció. Los costos de la vivienda aumentaron. Y bueno, puedes ver el problema de geometría aquí.