Esa noche le envió un correo electrónico al abogado de Folbigg diciéndole que estaba allí. A medida que profundizaba en la investigación, asumió que su trabajo académico ayudaría a acercar el sistema legal a la verdad. Poco sabía ella que en el transcurso de dos años agotadores se enfrentaría a preguntas dolorosas sobre su propia vida, como científica y como madre. En su correo electrónico al abogado, escribió: “Como madre, no puedo pensar en una razón más significativa en la que invertir tiempo y esfuerzo. Apenas puedo creer que alguien esté en la cárcel por esto «.

Kathleen Megan Británica nació en el área de clase trabajadora de Balmain en Sydney en el invierno de 1967. Su padre Thomas era un operador de montacargas en los muelles cercanos. Su madre Kathleen (de quien fue nombrada) trabajaba en una fábrica. Thomas fue violento; Kathleen bebió mucho. Después de una pelea particularmente feroz, Kathleen huyó y dejó a su pequeña, de solo 18 meses, con Thomas. Unas semanas más tarde, Thomas, en un estado de rabia ebrio, atacó a su esposa en la calle y le pidió que volviera a casa. Cuando ella se negó, la apuñaló 24 veces con un cuchillo de trinchar de 10 pulgadas. Mientras ella agonizaba, la acunó en sus brazos y la besó en la cara mientras esperaba que llegara la policía.

La bebé Kathleen fue puesta al cuidado de su tía materna y su abuela durante un año. Luego fue enviada a un hogar para niños y de allí a una familia adoptiva en Newcastle, una ciudad minera de carbón a 160 kilómetros al norte de Sydney. La nueva familia alimentó, vistió y envió a Kathleen a la escuela, pero su madre adoptiva fue dura y, según los registros judiciales, la golpeó con el mango de un plumero cuando se portaba mal. Su padre adoptivo era distante. Cuando tenía 17 años, Kathleen abandonó la escuela secundaria y se mudó con una amiga. Un fin de semana estaba bailando en un club cuando conoció a un hombre guapo llamado Craig Folbigg. Tenía 23 años, talento para los idiomas y trabajaba como conductor de montacargas para la empresa minera más grande de la ciudad. Comenzaron a salir, se enamoraron y pronto se mudaron a un apartamento en las afueras de Newcastle. Craig, que provenía de una gran familia católica, perdió a su madre cuando era adolescente. Tenía muchas ganas de formar una familia. Kathleen también anhelaba estabilidad.

En 1987, cuando Kathleen tenía 20 años, la pareja se casó. Un año y medio después, a principios de febrero de 1989, Kathleen dio a luz a su primer hijo. Llamaron al niño Caleb. El 20 de febrero, Kathleen recuerda levantarse a la 1:00 a.m. para alimentar al bebé y luego volver a dormirse. Aproximadamente dos horas después, se despertó para ir al baño y ver cómo estaba. Caleb no respiraba. «Mi bebé, algo anda mal con mi bebé», gritó. Craig se acercó corriendo e intentó una reanimación, y le dijo a Kathleen que llamara a una ambulancia. Los paramédicos no pudieron resucitar al niño. Fue declarado muerto a la edad de 19 días.

El segundo hijo de los Folbiggs, Patrick, nació un año después. Una noche, cuando tenía 4 meses, Kathleen escuchó a Patrick toser. Ella fue a su cuna para consolarlo y él se volvió a dormir. Aproximadamente a las 4:30 am ella lo miró y vio que estaba flácido, azul y que no respiraba. Craig volvió a intentar la reanimación cardiopulmonar mientras Kathleen llamaba a los paramédicos. Llegaron rápidamente y llevaron al bebé al hospital, donde fue resucitado. Los médicos del hospital concluyeron que Patrick había sufrido lo que se conoce como un «evento aparentemente mortal», un síndrome misterioso que afecta principalmente a niños menores de un año. Patrick sufrió daño cerebral que le provocó ceguera parcial y convulsiones frecuentes. y ahora requeriría un seguimiento casi constante. Kathleen, con la esperanza de volver a trabajar después de que él naciera, decidió quedarse en casa para cuidar al niño mientras Craig tenía un nuevo trabajo desafiante en un concesionario local. Aproximadamente cuatro meses después, el 13 de febrero de 1991, Kathleen Craig llamó frenéticamente al trabajo. «Pasó de nuevo», llamó. «Te necesito.» Cuando Craig llegó a casa, Patrick había muerto. Tenía 8 meses.

Kathleen dio a luz a un tercer hijo en octubre de 1992, y la pareja la llamó Sarah. Esta vez los Folbiggs trasladaron la cama de Sarah a su dormitorio para poder verla dormir de cerca. El 30 de agosto de 1993, Craig acostó a Sarah alrededor de las 10:30 p.m. Unas horas después, Kathleen recuerda ver cómo estaba y escuchar su respiración. Cuando no escuchó nada, encendió la luz. Sarah estaba azul e inmóvil. Fue declarada muerta a la edad de 10 meses y 16 días.